「それもこれも、サンデーサイレンス産駒は、

初年度からGⅠ馬フジキセキ

(朝日杯3歳ステークス制覇)

を出すなどして、

爆発的な成功を見せたからです。

この馬の存在抜きでセレクトセールの大成功、

ひいては社台の現在はありえないと断言できます」

このセレクトセールで

サンデーサイレンスの果たした役目は、

いわば「打ち出の小槌」。

続々と高額取引馬を出しては、

社台の懐を温めていった。

ちなみにサンデー産駒の馬には、

あのディープインパクトもいる。

ディープは現在、

チャンピオンサイヤーの座を確定的にし、

日本の競馬の牽引車的存在になっている。

一回の種付け料は1000万円と言われ、

「それで年間200頭以上に

種付けをしているわけですから、

どれだけ儲かるかがわかるでしょう。

社台王国を潤わせ、

影響力を増大させているドル箱ですよ」

(トラックマン)

さて、サンデーサイレンスの成功については、

日本の馬場にマッチしたからだ

ということがしばしば指摘されるが、

実はその仔の扱いは簡単なものではなかった。

産駒の多くは手足がグッと伸びて

しなやかな動きをするが、

気性面の荒さを持ち合わせ、

また、直線で抜け出すと気を抜いて

「ソラ」を使ったり、内にササッたりもした。

その典型的な例が、

95年ダービーを制したタヤスツヨシや、

96年皐月賞馬のイシノサンデー。

直線で抜け出す際に、

内側にササッて他馬を妨害、

長時間審議になった。

だが、こうした「クセのある」

サンデーサイレンスの仔を上手に操り、

何度もGⅠ勝利を収めた騎手がいた。

言うまでもなく、天才と称される武豊だ。

武をよく知る厩舎関係者が証言する。

「豊はビデオで現役時代のサンデーサイレンスの

走りを何度も繰り返し見ていて、

そういう癖があることを早くからつかんで乗っていた。

つまり、スタートして気合いをつけるようなことをせずに、

脚をため、直線で他馬を

一気にかわしてしまうレースをしたのです。

ディープインパクトの騎乗がまさにその典型ですが、

実際に乗っていた時は、

レースへの集中力をどう保たせるか

神経をかなり遣ったと聞きます」

一方で、こうした騎乗

は武にとっての弊害も生むことになる。

「この成功に味をしめたせいか、

あまり前々で競馬をしないようになりました。

それで人気馬に乗って取りこぼす(差して届かず)

ようにもなり、いつしか

『タメ殺しの武』と

揶揄されるようにもなりました」

(トラックマン)

競馬関係者情報

社台グループが競馬界で台頭し、

今日の「社台一人勝ち」

状況の礎を築いた背景には、

種牡馬ノーザンテーストの成功が大きかった。

その一人勝ちをさらに決定づけ、

社台の地位を不動のものとした馬が出現した。

94年に衝撃的な種牡馬デビューを果たし、

あらゆる種牡馬記録を塗り替えた

「怪物種牡馬」サンデーサイレンスである。

サンデーサイレンスは、

社台の創始者である吉田善哉氏が

89年のブリーダーズカップ・クラシックを

現地で見てホレ込み、

「この馬に壮大な夢を託したい」

と心に誓って入手した馬だった。

事実、その期待はみごとにかなったが、

善哉氏自身はサンデーサイレンス産駒の

華々しい活躍ぶりを見ることなく、

92年に亡くなってしまう。

サンデーサイレンスという善哉氏の遺産、

そして巨大事業を引き継いだのは、

いわゆる「吉田三兄弟」と呼ばれる

3人の息子、すなわち

長男・照哉氏、次男・勝己氏、三男・晴哉氏だった。

サンデーサイレンス導入に関しては、

こんなエピソードがある。

「サンデーは、もともと

アメリカで種牡馬入りする予定だったものを、

1年以上に及ぶ長い交渉の末に、

社台が手に入れたものです。

EVA(ウイルス性動脈炎の予防注射)を打つと、

日本の法律では輸入ができなかったのですが、

それを打つ寸前で、

照哉氏が止めたそうです。

最終的には16億5000万円もの

大金をはたいて手に入れましたが、

向こうでは母系が弱いために

2頭しか種付けの申し込みがなかったと聞きます。

もし日本にやって来ることがなければ、

あの馬の運命も変わっていたことでしょうね」

(生産関係者)

こうして日本にやって来たサンデーサイレンス。

競馬ファンなら誰もが知るように、

日本の競馬界を激変させるほどの

偉大な業績を残したが、

その一つに、

社台グループが中心になって98年に始めた

「セレクトセール」がある。

サンデーが種付けしてできた仔をセリにかけて、

初回から1億円を超える取引馬を輩出。

サラブレッド売買の形態を変える

「流通革命」を起こしたのだ。

前出・生産関係者はこう言う。

「日本のサラブレッド売買は、

従来は庭先取引

(牧場での、馬主と生産者間での私的な取り引き)

がほとんどで、おなかの中にいる時から、

買い手が決まっているような状況だったのです。

ところが、それではなれ合いが生まれやすいし、

新規参入者が参加しづらい。

そこで社台は、誰でも買えるようにして、

流通の活性化を図ったのです」

結果、庭先取引の「価格の壁」

と言われた5000万円を打ち破り、

トップクラスの馬を1億円はおろか、

3億円以上にまで

引き上げることができるようになったのである。

競馬関係者情報

馬の使い方などを巡って

調教師とやり合ったこともたびたび。

名馬アンバーシャダイを管理していた

二本柳俊夫調教師も

「よく喧嘩をしたものだ」

と苦笑いしながら証言している。

かようにワンマンだった善哉氏だが、

面倒見はよかった。

馬をより知りたい者には丁寧に

(時にはダジャレも交えて)

対応し、シンパを数多く作っていった。

「頑固でアクの強い人でしたが、

それだけにカリスマ性もあった。

彼に魅せられた者は数知れない。

井崎脩五郎や

芹澤邦雄(元スポーツ記者)

などはその最たるもの。

芹澤なんかはそのため、

どのレースでも社台の馬に

◎をつけるありさまだった。

善哉氏が、彼らを行きつけの小料理屋や

寿司屋でたびたび接待していたのは、

競馬関係者なら知らない者はいない」

(厩舎スタッフ)

また、自民党の実力者だった河野一郎氏、

その息子の河野洋平氏とは強いパイプを持っていた。

さらに見逃すことができないのは、

善哉氏の妻が日本競馬会副理事長だった

長森貞夫氏の長女であること。

これにより、競馬界に

ニラミを効かせることができたのだ。

クラブに話を戻す。

勢力を伸ばしてきた

社台サラブレッドクラブへの不満は、

当然のように、個人馬主から発せられた。

クラブの馬がどんどん多くなっていって、

自分の馬を厩舎に預けるのが

難しくなったからである。

そのため、

社台との関係の薄い馬主から競馬会に、

クラブ馬主の馬房制限の願いが出た。

「正式な馬主資格を持っていない者たちのクラブ馬が、

限りある馬房を塞いでいっていいのか」

というわけである。

結局、この主張は

さまざまな議論があった末に認められ、

89年、同一馬主馬の入厩制限が

1馬主につき120頭が上限と決められた。

「これには社台側もすぐさま反発し、

なら、別のクラブを立ち上げることにしよう

(馬を分散しよう)

と考えてできたのが

『日本ダイナースサラブレッドクラブ』

(現在の『サンデーサラブレッドクラブ』)です」

(スポーツ紙レース部デスク)

実は、それよりももっと問題なのはレース面。

同じレースに社台サラブレッドクラブの馬が

何頭も出てきてしまうケースが出てきたから、

予想をする側、

馬券を買う側が(展開面など)

頭を抱え込むようになってしまったのだ。

ベテラントラックマンが言う。

「典型的だったのが、87年の新潟記念。

逃げた社台の馬ダイナフェアリーを、

他3頭の社台の馬は追いかけようともせず、

やすやすと逃げ切らせてしまった。

これは物議を醸しましたね」

こうした背景の下、

社台はますます権力を強めていくのである。

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