競馬は「馬7騎手3」と

昔はよく言われたものだが、

近年は騎手によってオッズが変化し、

トップジョッキーなら

「馬6騎手4」

という声も聞かれるほど、

「騎手の腕」に対するファンの期待も高まっている。

これは何も馬券を買う側だけの話ではなく、

騎乗を依頼する馬主、

調教師も同じこと。

天才・武豊が社台から干された今、

「騎手の格付け」も大きく様変わりを見せているのだ。

昨年の有馬記念、

3番人気のエイシンフラッシュの単勝は、

前日発売で約7倍だった。

だが、レース当日の朝、

騎乗予定のM・デムーロ(34)が

尿管結石でダウン。

三浦皇成(23)への乗り替わりが発表されると、

オッズが徐々に下降し、

最終的には単勝10倍でレースを迎えた。

スポーツ紙記者が話す。

「エイシンフラッシュに重い印を打っていながら、

個人的な購入馬券の狙い目を変更している記者が多かった。

テン乗り(初コンビ)自体が割引材料ですからね」

乗り替わりの難しさについては、

後述することにして、

まずは「騎手の格付け」の

ポイントについて個人馬主が話す。

「よく『アイツは腕っぷしが強くて追える』

なんてほめ言葉を聞きますが、

実は大したポイントではない。

騎乗フォームを固め、

フィジカルを鍛えればできることですから。

それよりも、

馬の能力をしっかりと発揮させてくれる

ジョッキーこそが、超一流でしょう」

トップジョッキーの腕の見せどころは、

レース前のパドックから始まっているという。

個人馬主が続ける。

「オルフェーヴルの気性の激しさは有名ですが、

あのディープインパクトだって

3歳の春まではかなりのものでした。

ダービーのパドックなんて、

まるでロディオのようで、

武豊クラスじゃなければ

振り落とされていたかもしれない。

豊クンだからこそ、馬を上手になだめ、

リラックスさせて3冠馬に導けた。

馬主や調教師の多くがそう思っていますよ。

近年、外国人騎手が数多く起用される理由は、

豊クンのように、パドックで

またがった瞬間から馬と巧みにコンタクトが取れて、

馬場入りした瞬間、

スムーズに返し馬に入れてくれるからなんです。

馬が頭を上げて、持って行かれるなんてことは、

ほぼ皆無でしょう。

もし馬がエキサイトしたまま発馬すれば、

ジ・エンド。

ここまでで勝負の5割は決まってきます」

そして残りの5割がレースでの騎乗ぶりだ。

ここでも一流と二流では、

大きな差が生まれるという。

美浦の元調教師が解説する。

「10年ほど前に、社台軍団トップの吉田照哉氏が

『デットーリ(世界的な名手)が騎乗すると、

他の騎手より5馬身違う』

と発言していましたが、

騎手しだいではそれぐらいの違いが生まれます。

もちろん、

実際のレースで5馬身差がつくわけではない。

好スタートを切り、

妥協のないポジション取り、

決してブレーキをかけない道中のコントロール、

最終コーナーでは瞬時にコースを判断して突っ込み、

そしてゴールまで馬に気を抜かせない。

超一流の騎手は、

こうした全てをこなせる技術を持っているんです」

競馬関係者情報

競馬界におけるエージェントとは

すなわち、「騎乗依頼仲介者」。

馬主や調教師と騎手の間に入り、

騎乗馬を騎手に斡旋する人物を指す。

今や

「リーディングジョッキーを決めるのは

エージェントの腹づもりひとつ」

とまで言われるほど、

エージェントの存在が幅を利かせているのだ。

その概要について、

さるベテランのエージェントが

匿名を条件に説明する。

「エージェントのほとんどは、

競馬専門紙のトラックマンが兼業するか、

あるいは元トラックマン。

理由はそれが最適だからです。

トラックマンの朝の仕事の一つとして、

例えば水曜朝のトレセンでは、

担当厩舎の調教師にまず、

『今週(のレースで)、何(どの馬)を使うのか』

を質問します。

そこで乗り役がまだ決まっていない場合、

調教師から

『誰が空いているか調べてくれよ』

と頼まれることがよくある。

同時に、別の役割も担います。

例えば3歳未勝利戦の

ダート1200メートルだったら、

福島と中山で開催されていた場合、

どちらのメンバーが弱いのか。

あるいは使う馬が逃げ馬なら、

同型の逃げ馬が何頭いるのかなどを探り、

報告を頼まれるのです」

美浦トレセンの場合、

南馬場、北馬場に各社6、7人が

受け持ちの厩舎ごとに散らばっている。

そのトラックマンとしての仕事の延長が

エージェントなのである。

彼らは日々の業務で、

必然的に調教師とのパイプ、

関係が密になる。

だから適任なのだ、と。

エージェントが続ける。

「関西ではほとんどが

『競馬ブック』『競馬ニホン』など

関西系専門紙のトラックマンが担っている。

そうしてシステムは確立し、

ほとんどの騎手はエージェントを抱えています」

この制度が確立したのは06年のことだが、

いち早く導入していたのは岡部幸雄氏

(現JRAアドバイザー)だった。

トレセン関係者が語る。

「岡部さんがJRA非公認ながら

エージェント制を導入したのは、

84年にフリーになった頃。

当時、専門紙『競馬研究』の

名物トラックマン・松沢昭夫と契約を結び、

自分に代わって騎乗依頼を任せました。

早くから海外に出た岡部さんは、

海外ではすでに確立している

エージェント制度を生かして

優秀な成績をあげている騎手を多々見てきたからです」

競馬関係者情報

昨年、引退した30代の騎手の中には

調教の乗り馬の確保にも行き詰まり、

プライドを捨てて20代前半の

若手騎手の下でバレット

(騎手の馬具を準備するなどの補佐役)の

アルバイトまでしている者もいたという。

ベテラン厩務員が打ち明ける。

「普通は縁戚関係者や大学の乗馬部の生徒が

勉強のためにやる仕事。

若手騎手によると、

『やらせてくれ』と頼まれたそうで、

1日7000円の契約だったそうです。

たぶん年収が500万円を

割り込み始めていたんでしょうね」

こうした騎手は、

先の豪華ランチ騎手とは対照的に

食事も安い大衆居酒屋で割り勘。

稼げない騎手でも

年収500万円前後という現実は、

一般のサラリーマンにとっては

ぜいたくな話だろうが、

騎手の世界ではドン底の格差なのである。

昨年、

1勝もあげられなかった騎手は29名。

うち3名は100回以上の騎乗機会があったが、

23人もの騎手がバタバタと

早期引退を決意した背景には、

厩舎の運営システムの変更があるという。

前出のデスクが解説する。

「一般的に厩舎は20馬房を所有していて、

調教助手と厩務員の10名ほどで2頭ずつ担当し、

その他に攻め専と呼ばれるスタッフがいます。

彼らの給料は最低の1号から

最高の10号までのランクに分かれ、

年齢とともに上がっていくシステム。

担当馬が重賞を勝ったからとか、

能力試験で上がるものではない。

新人は月給20万円ほどで、

10号のベテランなら60万円ほどです。

騎手が調教助手に転向すれば、

その年齢に応じて、

例えば5号からスタートするなど、

それなりの給料をもらえたんですが、

今春から一律に1号スタートになる。

家族もいる30代騎手が

いきなり20万円スタートとなれば、

その前に駆け込み引退して、

まだ変更前のシステムにのっとった

給料を確保しようと‥‥」

昨年、

「負け組騎手」から相談された

ベテランのトラックマンによれば、

「1人は30代妻子持ちで、

『生涯賃金に換算すると

2000万円以上も変わってしまう』

と嘆いていました。

若手騎手時代なら

1年で稼いでいた金額だけに、

複雑な心境ですよね。

ただ、担当馬を持てば、

騎手同様、5%の賞金が入りますからね。

騎手でくすぶり続けるよりも

転身を選ぶほうが賢明な選択だと思いました」

ただ、昨年駆け込み引退した

重賞勝ち経験のある30代騎手は、

「お金だけじゃないんですよね」

と話していたという。

ベテラントラックマンが続ける。

「本音は『何としても(騎手に)しがみつきたい』

でした。

たとえ未勝利戦だろうと、

ウイナーズサークルのお立ち台こそが、

騎手冥利に尽きる瞬間だったそうです」

とはいえ、転身した厩舎が傾く可能性もあり、

競馬界の格差は簡単には解消されそうにないのである。

競馬関係者情報

競馬会員募集

※当サイト内のサイト名、文言、画像、内容を含む全ての著作権は競馬関係者情報公開ブログに帰属し、許可なく転用、転載を行う事を固く禁じます。もし許可なく上記が行われた場合には損害賠償を請求させて頂くと共に、記載内容の全削除を強く求めさせて頂きますので予めご了承下さい。弊社の提供するサービス、及び勝馬投票券は個人の責任において購入、ご利用ください。弊社が提供する情報又はサービスによって受けた利益、損害に関して弊社は一切関知せず、その責任は全て会員登録者個人になるものといたします。当サービスから提供される情報は、そのサービス内容や正確性等につきましては一切保証しておりません。又、弊社が提供する買い目情報及びキャンペーンの内容は100%の的中や払い戻し金を保障するものでは御座いません。弊社で同精度、もしくはそれに近い情報と判断した情報が複数存在した場合、会員毎に提供する情報を個別に変更する場合があります。有料情報の購入は必ず予め利用規約に同意の上でご利用下さい。競馬法第28条により、未成年者の勝馬投票券購入は禁止されており、勝馬投票券の代理購入等は一切行っておりません。・馬券の購入は個人の責任において行ってください。・当社の情報料はあくまでも分析的調査費用であり、的中を保証するものではありません。・当社の情報利用により生じたいかなる損害について、一切の責任は負いかねますのでご了承下さい。
利用規約  プライバシーポリシー