「栗東トレセンで初めて取材した時、

坊主頭から後光が差している感じがした。

この新人はきっとすごい騎手になると思った」

武豊との出会いをこう振り返るのは、

関東のスポーツ紙競馬担当記者。

その予感は当たる。

88年、デビュー2年目に

スーパークリークで菊花賞を勝ち(初GⅠ勝利)、

その翌年、全国リーディング首位と

快進撃を続けた驚異の新人は、

90年有馬記念ではスーパーホースとともに、

ファンの喝采を一身に集めることになる。

第2次競馬ブームの主役だった

オグリキャップ。

その年の春、

豊はテン乗り(初騎乗)の

安田記念で勝っていた。

その後は(別の騎手騎乗で)凡走が続き、

鞍上に再び豊が指名される。

競馬ライターが証言する。

「オーナーが代われば主戦も代わり、

GⅠを連闘で使われるとか、

とにかく話題には事欠かない馬。

ただ、豊が有馬記念で乗った時は、

競走馬としてのピークはとうに過ぎていました」

豊自身も調教をつけて、

その衰えっぷりに驚かされる。

ところがそれをレースで一変させた。

「道中は気持ちよく走らせる」ことに徹して、

4番人気の低評価を覆してみせると、

中山競馬場はオグリコールに包まれた。

豊はのちにこう述懐している。

「有馬記念を勝てたのはうれしかったが、

それ以上に

「すでにGⅠを何勝かして

リーディング首位になったといっても、

あのレースでファンやメディアの

評価が変わったのを感じました」

前出・競馬ライターも

「すでにGⅠを何勝かして

リーディング首位になったといっても、

『いい馬に乗せてもらっているからだ』

と言う関係者も少なくなかった。

それが有馬でのみごとな乗り方を目にして、

悪く言う者はいなくなりました」

怪物伝説を生んだ芦毛馬と若き天才ジョッキー。

豊は2戦乗っただけだったが、

そのどちらもが惨敗後の勝利。

騎手として確かな感触をつかむのは当然だった。

そして91年には、

史上初の親子3代天皇賞制覇の記録を残した

(父メジロティターンが82年天皇賞・秋を、

祖父メジロアサマは70年天皇賞・秋を制覇)

メジロマックイーンの

手綱を取ることになるのである。

新馬デビューが遅く、春のクラシックに

出走できなかったマックイーンは

菊花賞を勝ち、

古馬になった91年から豊とコンビを組む。

菊花賞の騎手は内田浩一だっただけに、

この(天皇賞の)一件でも

「豊は強くなった馬を横取りする」

とバッシングされたが、

コンビ初戦の阪神大賞典と

2戦目の天皇賞・春を完勝し、

批判を一掃した。

その年の秋、天皇賞・秋で

2連覇を狙うが、

そこで「事件」が起きる。

スポーツ紙デスクが言う。

「記者席から望遠鏡でレースを追っていても

見えづらいところでの出来事。

審議ランプがついて、

対象になったのはあそこだな、

と思った程度です。

『これはただ事じゃない』と感じたのは、

レースからだいぶ時間がたってからでした」

事件の顚末はこうだ。

舞台となった東京競馬場の

芝2000メートルは

1コーナーのポケットがスタート地点。

いいポジションを取ろうと、

2コーナー目がけて揉み合うように

各馬が殺到するのはいつものことだったが‥‥。

18頭立ての13番だったマックイーンが

2コーナーで内側に切れ込んだために

アクシデントが起きる。

接触を避けようとした

プレクラスニーの江田照男は

さらに内側に寄せるしかなく、

そのアオリを食ったのが

プレジデントシチーの本田優。

落馬寸前になり、

「他の馬とぶつかったから落ちなかった」

(本田)ほどだった。

さながらドミノ倒しに近い影響を受けた

4、5頭の中には、

岡部幸雄のメイショウビトリアも入っていた。

好位から抜け出したマックイーンは、

2着プレクラスニーに

6馬身の差をつけてゴールイン。

後方からの競馬で全てを見ていた

カリブソングの柴田政人は

「豊、ウイニングランはダメだぞ」

と忠告しているが、

勝利に酔う豊には聞こえなかったのか、

スタンド前までマックイーンを走らせ、

ファンの声援に応えている。

「裁決室に呼ばれた各騎手が

何があったかを話すと、

豊はアウト。

いつもは寡黙な岡部が部屋を出るや、

『豊は失格。

あんなレースをされたら

競馬にならないよ』

と激怒した」

(前出・デスク)

マックイーンはGⅠ史上初の

18着降着となり、

豊は6日間の騎乗停止処分を受ける。

豊のショックは並大抵ではなく、

ターフに復帰しても40戦以上、

未勝利のスランプに陥った。

この事件があったからではないだろうが、

マックイーンは93年の宝塚記念まで

4年連続GⅠを制覇しながら、

年度代表馬に選ばれることはなかった。

K氏が言う。

「菊花賞以外、活躍したのは

春に集中したせいもあったからでしょうが、

『マックイーンがかわいそうだよ』

と豊が嘆いていました」

父・邦彦氏は

キレイでフェアな乗り方をする騎手だった。

豊もその姿を手本に、

まったく同じ乗り方で菊花賞を制するなど、

「師の教え」は着実に受け継がれていた。

そのDNAが唯一にして

最大のミスを犯したのがこの天皇賞であり、

豊にとって初の屈辱だった。

「外枠が不利な東京2000メートルでは、

2コーナーまでにいいポジションを取らないと、

あの長い直線もあり、

勝負にならない。

冷静な豊には珍しく

周囲が見えないほどに熱くなり、

焦っていたのです。

同時に、天才ともてはやされ

飛ぶ鳥を落とす勢いだった豊はこの頃、

あのウイニングランでわかるように

有頂天になり、慢心も芽生えていた。

それを先輩騎手がいさめたのです」

(厩舎関係者)

ペナルティを食らって沈む豊だったが、

邦彦氏は「大人の関係だから」と、

若い豊にあえて

手を差し伸べず立ち直るのを見守った。

競馬関係者情報

元エージェントが言う。

「エージェント集団は最初、豊が乗らない

2番手、3番手の馬を斡旋していましたが、

それらの馬が結果を出すにつれ、

エージェント間で

有力馬の回し合いを始めた。

その中心にいたのが、

福永や岩田康誠のエージェントを務める

大物K氏。

彼は関東のエージェントU氏とも連携して、

集団を確固たるものにしていった。

今や夏のローカル開催では、

岩田を北海道に、福永を新潟に、

川田将雅を小倉に振り分け、

それぞれ有力馬に乗せているほどです。

数の力には

どんなに天才であろうとも勝てませんよ」

実は武が「競馬ブック」を

「敵に回す」ようになった裏には伏線があった。

95年の朝日杯3歳Sで、

武が乗ったエイシンガイモンは2着になったが、

「早仕掛け」だと翌日の

「競馬ブック」に批判された。

それを見た武は怒って、

「競馬ブック」の取材拒否を断行。

一時、両者の関係はぎくしゃくした。

結局「競馬ブック」側が謝罪して

取材拒否は解かれたが、

武はその件以降、

「競馬ブック」とは距離を置くようになったという。

先のエージェントが語る。

「普通なら(栗東所属である)

豊のエージェントを務めてしかるべきなのは

『競馬ブック』のトラックマンやOBですよね。

関西では独占状態に近いですから。

それが『ホースニュース・馬』の

チーフトラックマンをしていた

H氏が担当となったのは、

H氏が優秀だったこともありますが、

そういう背景もあったからですよ」

現在、巨大集団の社台グループに見放されて

不調に陥っている武は、

馬を集めるためになりふりかまっていられない。

「昨年12月16日、仲冬Sのカフェシュプリーム

(前走1番人気)に武が騎乗。

これは元々、柴田善臣のお手馬だった。

それをH氏が旧知の

松山康久調教師のところまで営業に来て、

『今週、豊の騎乗馬が少ない。どうしても乗せてほしい』

と頼み込んだ。

その日の武は3鞍しか騎乗依頼がない状態で、

焦っていたんです。

H氏は柴田にも

『今週だけ乗せてやってくれないか』

と頭を下げ、OKを出してもらいました」

ただし、

これはH氏が昔からパイプを持つ

調教師だからできたこと。

そして現在、

武とH氏が頼りにしている調教師には

大ベテランが目立つ。

馬主では、社台と縁の薄い

メイショウの冠が付く馬の

松本好雄オーナーにすがっているような状態だ。

もともと松本氏とは親交が深いこともあり、

勝ち負けできるような馬がいると

H氏が厩舎まで出向き、熱心に

「豊に乗せてほしい」と働きかけるという。

その結果、

本来なら絶対に乗り替わりにならない

高橋隆厩舎と高橋亮騎手の親子コンビの馬、

メイショウシレトコにも(2回だけだが)

乗れるようになった。

それが稼業だとはいえ、

H氏には心苦しいところもあるに違いない。

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騎手と調教師の間で

騎乗馬を巡ってトラブルが生じると、

その処理に当たるのはエージェントだ。

11年11月10日のプラタナス賞(東京)は、

中舘英二騎乗のオーブルチェフが勝利したが、

当初、中舘騎手は天間昭一厩舎の

エイコオハヤテに乗ることになっていた。

それを

「どうしてもオーブルチェフに乗りたい」

と一方的にキャンセル。

結局、鞍上が空いたエイコオハヤテには、

中舘と同じエージェントU氏の担当騎手

藤田伸二が騎乗することになった。

レース結果から判断すると

(エイコオハヤテは9着)、

中舘の判断は間違っていないように見える。

が、この「裏切り行為」に

天間師はかなりおかんむりだったという。

ベテランのエージェントが話す。

「人間関係を重んじる厩舎社会では、

先約のキャンセルはご法度。

これを破るとその厩舎の馬には当分、

乗れなくなったりします。

もしキャンセルなどをする場合は、

事前に馬主や調教師に説明が必要。

また、そのためにエージェントの存在がある。

プラタナス賞のゴタゴタは大変でしたが、

辣腕エージェントと呼ばれたU氏の努力もあって、

何とかコトを収められました。

ただ、オーブルチェフに

中舘が乗りたかったのもよくわかります。

このあと、地方GIの

全日本2歳優駿に勝つほどの馬でしたから」

同じく、勝つ可能性が

高いほうの馬に乗りたいがために

問題を起こした騎手が、福永祐一だ。

11年の毎日王冠で、

ダークシャドウ(堀宣行厩舎)に騎乗して勝った際、

「次(天皇賞・秋)もこの馬に乗りたい」

と“失言”。

すでに池江泰寿厩舎の

トゥザグローリー騎乗を約束してい

たエージェントK氏は慌てふためいた。

もし、先約をホゴにすれば、

エージェントとしての信用を

一気に失ってしまう。

早くからベリー騎手で

天皇賞に臨むことに決めていた

堀厩舎にも迷惑をかけてしまう。

結局、K氏がダークシャドウ陣営に

「福永は乗りたがっていたようですが、

先約がありまして」と頭を下げて

一件落着となったわけだが‥‥。

ちなみに、

その天皇賞でダークシャドウは2着、

トゥザグローリーは5着。

福永の心境は、どんなものだっただろう。

福永と並ぶ天才騎手・武豊も、

エージェントにまつわる問題では

エピソードにコト欠かない。

武のここ数年の不調の裏には、

年齢的な衰えや落馬事故の影響、

社台グループとの決別など

さまざまな理由が指摘されるが、

エージェントの力量差が

要因となっていることもまた事実である。

裏事情を知る元エージェントは、

「関西を牛耳っているのは事実上、

『競馬ブック』のトラックマンを中心とする

エージェント集団。

豊は彼らの包囲網に屈したのです」

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