トレセン関係者が語る。

「日本では、所属する厩舎が

管理する馬への騎乗を優先させなければならず、

騎乗したい馬に乗れない不満もあった。

でもエージェントに頼めば

厩舎とのしがらみもなく、

レースにだけ集中して馬に乗れる。

つまり、優れた騎手が優れた馬に乗る、

というアスリートなら当たり前のことが、

ようやく彼によって示されたのです。

それまでの競馬サークルには

まだ徒弟制度が残っていて、

満足に稼いだ金をもらえない騎手もいるほどでした」

岡部氏により近代化が図られたのはよかったが、

デメリットもあったようだ。

先のエージェントが言う。

「岡部さんは1つのレースに

複数の騎乗依頼があった場合、

騎乗できない馬への依頼を(松沢氏を通して)

みずからを慕う

蛯名正義や柴田善臣、

田中勝春らの“子分”に振り分けた。

そうすれば、その馬を

他の騎手に取られる心配をせずに済むからです。

そこからいわゆる

『岡部ライン』というものが出来上がり、

レースにも反映するようになってしまった。

岡部さんが逃げたりすると、

子分騎手は絶対に競ったりしないのです。

結果、

『スローペース症候群』が蔓延したことも‥‥」

こうした談合めいたレースは

熱心な一部ファンの不評を買い、

JRAにも

「スリルのないレースの一因となっている

エージェントの存在を認めているのか」

との問い合わせがしばしばあったという。

むろんJRAはそのたびに、

「認めてはいない」と言ってきたが、

時代の流れにはいつまでも逆らえなかった。

岡部氏を見習って騎手がどんどんフリー化し、

エージェント制を導入する中、

とうとうJRAも06年春、

正式に認めざるをえなくなる。

「騎乗依頼仲介者」

として届け出ることを義務づけたのだ。

JRAは現在、公正確保のために、

1人のエージェントに対し、

担当できる騎手3人+減量騎手(見習い騎手)、

または外国人騎手1人という制限を設け、

許可している。

正式に認められたエージェントの主な業務は、

大きく分けて次の二つ。

①担当騎手の騎乗馬の確保。

「今度、あの馬にうちの

○○を乗せてもらえませんか。

空いてますから」

と営業活動もする。

②騎乗依頼の整理。

同じレースに複数の依頼が来た場合、

それを自分が担当している別の騎手に振り分ける。

だが、この兼業実態に元エージェントは、

こんな疑問を投げかけるのだ。

「兼業はよくない、

と誰もが内心では思っています。

担当の騎手に脈のある馬を用意する一方で、

その馬が出るレースの予想行為

(◎○▲などの印を打つ)も行っているわけで、

あらぬ問題が生じかねない」

そのため、

“エージェントの思惑を読んで馬券を買わなくてはダメだ”

とも。

本来は、欧米のように

専門職として独立させるべきだというのだ。

競馬関係者情報

複数の競馬関係者の話をもとに、

社台・非社台の馬主たちの

“査定”を記したのが、

「騎手の格付けランキング」である。

Sランクには外国人の4人、

次いでAランクに国内トップジョッキーが位置する形だ。

外国人ジョッキーの4人は欧州での評価も高く、

4人の順位は依頼する馬のタイプなどで変わるほど、

甲乙つけがたいという。

前出とは別の個人馬主が話す。

「社台帝国を支える吉田3兄弟でも

主戦ジョッキーはそれぞれ違っていて、

ノーザンファーム系

(サンデーレーシング、キャロットファーム、シルク)の

代表の勝巳氏はスミヨン、

社台ファーム系

(社台レースホース、グリーンファーム)の

照哉氏は、M・デムーロがお気に入りです。

彼らを乗せて結果が出なければ

諦めがつくというほど信頼を寄せてますね。

あえてこの4人を比較するなら、

スミヨンとM・デムーロが『剛』、

ウィリアムズ(35)とルメール(33)が

『柔』のタイプでしょうか」

馬主、調教師の外国人ジョッキー好きは、

何も社台軍団ばかりではない。

スポーツ紙デスクが話す。

「昨年、わずか6頭の出走だけで

収得賞金3億円以上を稼いだ

“ハマの大魔神”こと佐々木主浩氏は、

後輩で馬主の三浦大輔氏に

『勝ちたいなら外国人騎手を乗せろ』

なんて軽口を叩いていました(笑)。

馬主たちの“外国人偏重路線”は、

まだまだ続きそうですね」

とはいえ、

日本人ジョッキーたちも黙って見ているつもりはない。

専門紙トラックマンが話す。

「オルフェーヴルが凱旋門賞に出走する際、

それまでの池添謙一から

スミヨンに乗り替わったじゃないですか。

トレセン内では

『日本馬と日本ジョッキーで勝たなくちゃ意味がないだろ』

なんて声も多かったんです。

池添も悔しい思いをしたでしょうしね。

それに池添だけでなく、

国内トップの騎手たちは皆、

内心は忸じく怩じたる思いだったと思いますよ。

明日は我が身ですから。

そういう意味では、

一時期

『重賞の1番人気で弱い』

なんて言われた岩田康誠が、

昨年はJRA史上最多タイとなる

年間GⅠ6勝をあげ、

自信を深めている。

今年は4冠馬ジェンティルドンナで

その凱旋門賞に参戦する予定ですから、

ぜひとも期待したいですね」

調教師からの絶大な信頼度を誇る

東のベテラン組・蛯名正義と横山典弘も健在なだけに、

今年のGⅠ戦線も楽しみだが、

注目したいのが、

今季早くも12勝(1月14日現在)

をあげている福永祐一。

昨年の獲得賞金額トップの岩田より

数値で大きく上回るデータがあるというのだ。

本誌競馬連載陣の伊吹雅也氏が指摘する。

「12年のJRA重賞の成績を見ると、

岩田騎手の継続騎乗馬での勝率は25%と強烈。

ですが、乗り替わりになると8・1%、

連対率は43・8%から16・2%まで下がります。

その点、福永騎手は継続騎乗で

勝率18・8%、乗り替わりでも13・3%、

連対率を見ても31・3%から26・7%と、

5%ほどしか下げていません。

継続騎乗馬での破壊力こそ岩田騎手に劣りますが、

乗り替わりなら福永騎手のほうが断然上。

岩田騎手に人気が集まるようなら馬券的妙味も十分です」

重賞だけでなく、

特別戦全体まで広げても同じような傾向だけに、

馬券作戦のポイントとして頭に入れておいて損はないだろう。

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競馬は「馬7騎手3」と

昔はよく言われたものだが、

近年は騎手によってオッズが変化し、

トップジョッキーなら

「馬6騎手4」

という声も聞かれるほど、

「騎手の腕」に対するファンの期待も高まっている。

これは何も馬券を買う側だけの話ではなく、

騎乗を依頼する馬主、

調教師も同じこと。

天才・武豊が社台から干された今、

「騎手の格付け」も大きく様変わりを見せているのだ。

昨年の有馬記念、

3番人気のエイシンフラッシュの単勝は、

前日発売で約7倍だった。

だが、レース当日の朝、

騎乗予定のM・デムーロ(34)が

尿管結石でダウン。

三浦皇成(23)への乗り替わりが発表されると、

オッズが徐々に下降し、

最終的には単勝10倍でレースを迎えた。

スポーツ紙記者が話す。

「エイシンフラッシュに重い印を打っていながら、

個人的な購入馬券の狙い目を変更している記者が多かった。

テン乗り(初コンビ)自体が割引材料ですからね」

乗り替わりの難しさについては、

後述することにして、

まずは「騎手の格付け」の

ポイントについて個人馬主が話す。

「よく『アイツは腕っぷしが強くて追える』

なんてほめ言葉を聞きますが、

実は大したポイントではない。

騎乗フォームを固め、

フィジカルを鍛えればできることですから。

それよりも、

馬の能力をしっかりと発揮させてくれる

ジョッキーこそが、超一流でしょう」

トップジョッキーの腕の見せどころは、

レース前のパドックから始まっているという。

個人馬主が続ける。

「オルフェーヴルの気性の激しさは有名ですが、

あのディープインパクトだって

3歳の春まではかなりのものでした。

ダービーのパドックなんて、

まるでロディオのようで、

武豊クラスじゃなければ

振り落とされていたかもしれない。

豊クンだからこそ、馬を上手になだめ、

リラックスさせて3冠馬に導けた。

馬主や調教師の多くがそう思っていますよ。

近年、外国人騎手が数多く起用される理由は、

豊クンのように、パドックで

またがった瞬間から馬と巧みにコンタクトが取れて、

馬場入りした瞬間、

スムーズに返し馬に入れてくれるからなんです。

馬が頭を上げて、持って行かれるなんてことは、

ほぼ皆無でしょう。

もし馬がエキサイトしたまま発馬すれば、

ジ・エンド。

ここまでで勝負の5割は決まってきます」

そして残りの5割がレースでの騎乗ぶりだ。

ここでも一流と二流では、

大きな差が生まれるという。

美浦の元調教師が解説する。

「10年ほど前に、社台軍団トップの吉田照哉氏が

『デットーリ(世界的な名手)が騎乗すると、

他の騎手より5馬身違う』

と発言していましたが、

騎手しだいではそれぐらいの違いが生まれます。

もちろん、

実際のレースで5馬身差がつくわけではない。

好スタートを切り、

妥協のないポジション取り、

決してブレーキをかけない道中のコントロール、

最終コーナーでは瞬時にコースを判断して突っ込み、

そしてゴールまで馬に気を抜かせない。

超一流の騎手は、

こうした全てをこなせる技術を持っているんです」

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