馬の使い方などを巡って

調教師とやり合ったこともたびたび。

名馬アンバーシャダイを管理していた

二本柳俊夫調教師も

「よく喧嘩をしたものだ」

と苦笑いしながら証言している。

かようにワンマンだった善哉氏だが、

面倒見はよかった。

馬をより知りたい者には丁寧に

(時にはダジャレも交えて)

対応し、シンパを数多く作っていった。

「頑固でアクの強い人でしたが、

それだけにカリスマ性もあった。

彼に魅せられた者は数知れない。

井崎脩五郎や

芹澤邦雄(元スポーツ記者)

などはその最たるもの。

芹澤なんかはそのため、

どのレースでも社台の馬に

◎をつけるありさまだった。

善哉氏が、彼らを行きつけの小料理屋や

寿司屋でたびたび接待していたのは、

競馬関係者なら知らない者はいない」

(厩舎スタッフ)

また、自民党の実力者だった河野一郎氏、

その息子の河野洋平氏とは強いパイプを持っていた。

さらに見逃すことができないのは、

善哉氏の妻が日本競馬会副理事長だった

長森貞夫氏の長女であること。

これにより、競馬界に

ニラミを効かせることができたのだ。

クラブに話を戻す。

勢力を伸ばしてきた

社台サラブレッドクラブへの不満は、

当然のように、個人馬主から発せられた。

クラブの馬がどんどん多くなっていって、

自分の馬を厩舎に預けるのが

難しくなったからである。

そのため、

社台との関係の薄い馬主から競馬会に、

クラブ馬主の馬房制限の願いが出た。

「正式な馬主資格を持っていない者たちのクラブ馬が、

限りある馬房を塞いでいっていいのか」

というわけである。

結局、この主張は

さまざまな議論があった末に認められ、

89年、同一馬主馬の入厩制限が

1馬主につき120頭が上限と決められた。

「これには社台側もすぐさま反発し、

なら、別のクラブを立ち上げることにしよう

(馬を分散しよう)

と考えてできたのが

『日本ダイナースサラブレッドクラブ』

(現在の『サンデーサラブレッドクラブ』)です」

(スポーツ紙レース部デスク)

実は、それよりももっと問題なのはレース面。

同じレースに社台サラブレッドクラブの馬が

何頭も出てきてしまうケースが出てきたから、

予想をする側、

馬券を買う側が(展開面など)

頭を抱え込むようになってしまったのだ。

ベテラントラックマンが言う。

「典型的だったのが、87年の新潟記念。

逃げた社台の馬ダイナフェアリーを、

他3頭の社台の馬は追いかけようともせず、

やすやすと逃げ切らせてしまった。

これは物議を醸しましたね」

こうした背景の下、

社台はますます権力を強めていくのである。

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まず82年にテスコボーイから

リーディングサイヤーの座を奪い取ると、

その座を11年連続で「防衛」。

その間には、善哉氏の悲願だった

日本ダービー制覇(86年)も

同種牡馬の仔、

ダイナガリバーで成し遂げた。

この成功により、社台は量だけでなく、

質の面でも申し分のない

オーナーブリーダーとして認知される。

このノーザンテースト旋風が吹きまくった10年間ほどが、

社台の第1期黄金時代と言えるが、

実はノーザンテーストの仔が走り始めるまでは、

なかなか馬が売れずに苦しんだ。

ひとつには、ノーザンテースト以前に

社台が導入した種牡馬が不振だったこと。

そして不景気による馬主の買い渋りもあった。

もともと日本の税制のもとでは

馬を持つことは難しいと言われるが、

オイルショック後の不景気で

馬主のなり手が激減し、

馬が売れなくなっていたのだ。

「救いとなったのは、

80年に日本最初のクレジットカード会社

ダイナースクラブから会員制クラブ馬主設立、

いわゆる一口馬主制度の話を持ちかけられ、

『社台ダイナースサラブレッドクラブ』

(現在の『社台サラブレッドクラブ』)

を始めたことでした」

こう語るのはさる馬主関係者。

競馬ファンなら誰しもが馬を持つことを夢みるが、

馬代金の20分の1の投資で、

中流階級の人たちに

「馬主気分」を味わえるようにしたのである。

この新たな馬主層の開拓が、

今日の「社台1強」の礎となったことは疑いようがない。

この一口馬主制度は提供する馬の質だけでなく、

サービス面でも既存のクラブを圧倒するものだった。

のちに10人に限り口取りまでできるようになるほどだ。

先の馬主関係者が続ける。

「もともと社台は、

クラブ馬主のはしりである

『ターファイトクラブ』が

一番のお得意さんだったこともあり、

そこから運営のノウハウをつかんでいた。

だから難なくスタートできました。

やれば、産地直送で馬を売れる

というメリットも生かせますしね」

ターファイトクラブは、

いわゆる会員制馬主クラブの先駆け。

現在は、北海道日高地区を中心に、

40以上の生産牧場が集まって運営する、

馬産地直結型のクラブである。

問題は、クラブのイメージアップにつながるような

「走る馬」を出せるかどうかだった。

「走る馬」さえ出れば、

会員も増えていくし、その分、

馬も売りやすくなる。

だが当時

「クラブ馬はそこそこ走る馬を出しても、

大レースは勝てない」と言われ、

実際、中山大障害を勝つのが関の山だった。

「ところが社台サラブレッドクラブは違った。

第1期からオークス馬ダイナカール

(父はノーザンテースト)

を出しましたからね。これが大きかった」

(ベテラントラックマン)

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岡部騎手は社台サラブレッドクラブの

有力馬の手綱を多く取るようになり、

スクラムダイナ、ダイナコスモス、

ジェニュイン、バブルガムフェロー

といった馬に次々とGⅠ勝利をもたらし、

社台の勢力拡大とともに

一流騎手の座へと駆け上っていく。

ここに、厩舎事情に縛られることなしに、

一流馬には一流騎手を、

という社台の姿勢が見て取れる。

社台は最近、

一流外国人騎手をこれでもかと重用するが、

すでにその傾向はあったということになる。

さて、馬が走ってクラブの会員が増加しても

現状に満足せず、

手綱を緩めないのが

善哉氏の商魂たくましいところ。

有名人を利用して、

さらなる拡大を図ったのだ。

元騎手が明かす。

「だから有名人の馬主にはいい馬をあてがった。

彼らの馬が走ればいい宣伝になるからですよ。

思い浮かぶだけでも、

江川卓(レディゴシップ)、

ランディ・バース(ダイナキングダム)、

森田芳光(リアルバースデー)

などの名前があがる。

どの馬もオープンまでいったから、

競馬ファンならば、

“あぁ、そういえばいたな”

と思い出すのでは」

こんなこともあった。

元騎手が続ける。

「南田洋子の持ち馬ダイナアクトレスが

87年の毎日王冠を勝利したが、

南田は競馬場には来たものの、

わずかに口取りには間に合わなかった。

それを知った善哉氏は

矢野進調教師にもう一度アクトレスを

ウイナーズサークルに戻すように命じ、

南田に口取りをさせてあげた。

もちろん南田への心遣いだが、

彼女が登場することによる

宣伝力も見込んでのことでもあったね」

しかし、こうした広告塔を使ったPRは、

一部会員から非難を浴びることにもなる。

人気沸騰後の社台サラブレッドクラブは、

募集開始後すぐに応募しようとしても

なかなか電話がつながらず、

つながっても希望馬はすでに売り切れ、

というケースが多々あった。

それなのになぜ、

江川やバースはすんなりと持てるのか、

というわけなのだ。

善哉氏は間違いなく「商売人」である。

時にはみずから

「俺は吉田ゼニヤだ」

とうそぶいた。

だから敵も多かった。

何しろ、平気で人様の馬を

けなしたりもしたからだ。

ある座談会でこんな発言をしたことがある。

「ミホシンザン(皐月賞、菊花賞、天皇賞制覇)は

血統がよくない」

それを知ったミホシンザン関係者が

立腹したのは言うまでもない。

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