岡部騎手は社台サラブレッドクラブの

有力馬の手綱を多く取るようになり、

スクラムダイナ、ダイナコスモス、

ジェニュイン、バブルガムフェロー

といった馬に次々とGⅠ勝利をもたらし、

社台の勢力拡大とともに

一流騎手の座へと駆け上っていく。

ここに、厩舎事情に縛られることなしに、

一流馬には一流騎手を、

という社台の姿勢が見て取れる。

社台は最近、

一流外国人騎手をこれでもかと重用するが、

すでにその傾向はあったということになる。

さて、馬が走ってクラブの会員が増加しても

現状に満足せず、

手綱を緩めないのが

善哉氏の商魂たくましいところ。

有名人を利用して、

さらなる拡大を図ったのだ。

元騎手が明かす。

「だから有名人の馬主にはいい馬をあてがった。

彼らの馬が走ればいい宣伝になるからですよ。

思い浮かぶだけでも、

江川卓(レディゴシップ)、

ランディ・バース(ダイナキングダム)、

森田芳光(リアルバースデー)

などの名前があがる。

どの馬もオープンまでいったから、

競馬ファンならば、

“あぁ、そういえばいたな”

と思い出すのでは」

こんなこともあった。

元騎手が続ける。

「南田洋子の持ち馬ダイナアクトレスが

87年の毎日王冠を勝利したが、

南田は競馬場には来たものの、

わずかに口取りには間に合わなかった。

それを知った善哉氏は

矢野進調教師にもう一度アクトレスを

ウイナーズサークルに戻すように命じ、

南田に口取りをさせてあげた。

もちろん南田への心遣いだが、

彼女が登場することによる

宣伝力も見込んでのことでもあったね」

しかし、こうした広告塔を使ったPRは、

一部会員から非難を浴びることにもなる。

人気沸騰後の社台サラブレッドクラブは、

募集開始後すぐに応募しようとしても

なかなか電話がつながらず、

つながっても希望馬はすでに売り切れ、

というケースが多々あった。

それなのになぜ、

江川やバースはすんなりと持てるのか、

というわけなのだ。

善哉氏は間違いなく「商売人」である。

時にはみずから

「俺は吉田ゼニヤだ」

とうそぶいた。

だから敵も多かった。

何しろ、平気で人様の馬を

けなしたりもしたからだ。

ある座談会でこんな発言をしたことがある。

「ミホシンザン(皐月賞、菊花賞、天皇賞制覇)は

血統がよくない」

それを知ったミホシンザン関係者が

立腹したのは言うまでもない。

競馬関係者情報

日本の競馬を語る上で避けて通ることができない

巨大組織「社台グループ」

社台ファーム、ノーザンファーム、

追分ファーム、白老ファーム

といった牧場をはじめ、

トレーニングセンター、

会員制馬主クラブも運営する

「大帝国」と言っていい。

現代の競馬が「社台の運動会」

と揶揄されるほど生産馬は多く、そして強い。

今年、JRA重賞レースの勝ち馬のうち、

約半数を社台生産馬が占める現実は象徴的だ。

政治の世界ではないが、

数の力を源とする勢力拡大で、

社台グループは馬主、厩舎、調教師、

騎手に強大な影響力、発言力を持つに至り、

さながら王様として君臨、

独裁政権を展開しているのである。

天才と言われた武豊ですら、

いったん社台に嫌われると勝ち鞍から遠ざかり、

苦杯をなめる現実を伝えた。

社台グループの創始者は、

吉田善哉(ぜんや)氏。

すでに亡くなって19年になるが、

その競馬界に残した足跡は、

あまりにも大きい。

1955年から競馬人生をスタートさせた

善哉氏について、ベテランのトラックマンは語る。

「社台王国が盤石なものになったのは

善哉氏の晩年、80年代になってからで、

それまでは中堅級の活躍馬を多く出す

商売人の牧場というイメージが強かった。

そのやり方は、大規模大量生産。

心無い人からは

『そりゃあ、数撃ちゃ当たるよ』

と言われたりもしました。

また、千葉に所有していた土地が

成田空港建設で高く売れて資金力が増大、

当時の列島改造ブームに便乗して太っていった、

とも言われました」

そんな土地絡みで入ってきた金は全て、

馬と牧場につぎ込んだ。

牧草地を改良したり、

タブーだった昼夜放牧を始めたり、

室内トレーニング場を造ったり、

良血の繁殖牝馬を導入したり‥‥

と、競走馬にとっていいと思えることは

すぐに実行していった。

そんな「下地」を整備していた社台に、

組織拡大の決定的なチャンスが訪れる。

75年、種牡馬ノーザンテーストの導入だった。

当時を知る競馬解説者が回想する。

「ノーザンテーストは72年のサラトガのセリで、

善哉氏の長男・照哉氏がセリ落としたものですが、

この際、善哉氏は『30万ドル

(当時のレートで9240万円)

まで出していいから、

ノーザンダンサーの産駒を買ってこい!』

と命じていた。

ノーザンダンサー産駒はその頃、

世界を席巻していて、

どうしても手に入れたかったんです。

結果、10万ドルで買うことができた。

実物を見た善哉氏は

『ノーザンダンサーに体形がそっくりだ。

間違いなく走るよ。

種牡馬としても絶対に成功する』と、

うれしそうに語っていましたね。

実際、そのとおりになった」

ノーザンテーストは

フランスのGⅠラフォレ賞を勝利し、

箔をつけて75年に日本で種牡馬入り。

驚くべき成功を成し遂げた。

競馬関係者情報

競馬界のドンに干され、

生き地獄のごとき屈辱の日々を過ごしてきた武は、

その乗り方にも変化を来したと言われる。

10年3月の毎日杯で落馬し、

左鎖骨遠位端骨折、腰椎横突起骨折、

右前腕裂創という大ケガを負った。

4カ月後に復帰したが、

完全に回復したわけではなかった。

K氏が言う。

「肩の可動域がなかなか元に戻らなかった。

競輪選手は落車してよく鎖骨をケガしますが、

知り合いの競輪選手に患部の写真を見せると、

『これは時間がかかるわ』と言われたそうです。

強くハンドルを握る競輪選手なら

1年近くかかるといわれる重傷でした」

あるトラックマンも曇った表情でこう話す。

「腰痛がとんでもなくひどいらしい。

ある馬主は

『豊君の腰はもうどうにもならないくらいだ』

と言っていました。

だから追えなくなってしまった、と‥‥」

最後の直線で手綱をしごけば、

馬は一気に加速する。

が、これにはかなりの腕力を要するため、

肩の故障は大きなハンデとなる。

「手綱をガンガンしごくだけでなく、

最後の直線スパートまでいかに

ロスなく持っていくかで競馬は決まります。

そこが図抜けてうまかったのが、

今ではアレ?という感じになった。

ケガで体のバランスが悪くなったからでしょう」

(H氏)

結果が出ないうちに、

各厩舎はかつてのように

武一辺倒という騎乗依頼を控え、

情勢は悪くなる。

そこに社台グループとのトラブルも勃発し、

負のスパイラルに陥ったのである。

近年指摘される

「ため殺し」も一因だという。

「昔は前々で競馬する騎手でした。

4コーナーを回った時点の位置取りで

相手を絶望させる乗り方だった。

それが最近は後ろから攻める快感というか、

前に行かせた馬を、ためてためて

バッと差し切る手法に目覚めた」

(前出・K氏)

その追い込みがきかず、

馬群に沈んだままのレースぶりも目立つように‥‥。

そんな状況を見かねて手を差し伸べたのが、

「メイショウ」で知られる馬主、

松本好雄氏だった。

「『一時代を築いた騎手を

このまま埋もれさせるのは忍びない』

と、どんどん馬を回した。

武はそりゃもう、感謝していた」

(前出・トラックマン)

さる競馬サークル関係者もこう明かす。

「腰痛で騎乗数が減ったことで、

武は酒に溺れるようになった。

飲み屋の店員から

『豊さん、ベロンベロンでしたよ』

と聞いたことは一度や二度じゃない。

それぐらい酒の量も増えていた。

それを心配するベテラン騎手は

『もっと節制しないと。このまま終わっちゃダメだ。

何が何でも酒をやめさせたい』

と言っていたよ」

その人望ゆえ、天才を慕う人々はいまだ多く、

トラックマンM氏はこう言うのである。

「まさに不世出のスターであり、

97年に売り上げが4兆円を突破したのも

豊の活躍が大きいわけで、

『豊なくして今の競馬はない』

と断言できます。

確かにここ数年はいろいろ言われているけど、

2年ぶりにGⅠを制したように、

いい馬に乗ればまだまだやれる」

天才の陽はまた昇るか。

競馬関係者情報

競馬会員募集

※当サイト内のサイト名、文言、画像、内容を含む全ての著作権は競馬関係者情報公開ブログに帰属し、許可なく転用、転載を行う事を固く禁じます。もし許可なく上記が行われた場合には損害賠償を請求させて頂くと共に、記載内容の全削除を強く求めさせて頂きますので予めご了承下さい。弊社の提供するサービス、及び勝馬投票券は個人の責任において購入、ご利用ください。弊社が提供する情報又はサービスによって受けた利益、損害に関して弊社は一切関知せず、その責任は全て会員登録者個人になるものといたします。当サービスから提供される情報は、そのサービス内容や正確性等につきましては一切保証しておりません。又、弊社が提供する買い目情報及びキャンペーンの内容は100%の的中や払い戻し金を保障するものでは御座いません。弊社で同精度、もしくはそれに近い情報と判断した情報が複数存在した場合、会員毎に提供する情報を個別に変更する場合があります。有料情報の購入は必ず予め利用規約に同意の上でご利用下さい。競馬法第28条により、未成年者の勝馬投票券購入は禁止されており、勝馬投票券の代理購入等は一切行っておりません。・馬券の購入は個人の責任において行ってください。・当社の情報料はあくまでも分析的調査費用であり、的中を保証するものではありません。・当社の情報利用により生じたいかなる損害について、一切の責任は負いかねますのでご了承下さい。
利用規約  プライバシーポリシー